Vanja Rukavina

All posts tagged Vanja Rukavina

13 januari 2018
Koninklijke Schouwburg, Den Haag

Vanavond ging ik eindelijk naar The Nation. Hierover was al veel te lezen en ik maakte daaruit op dat je deze voorstelling gezien MOET hebben. Ik ben blij dat ik er eindelijk over kan meepraten.

The Nation is in veel opzichten een ambitieus project. Het is een TV-serie van zes afleveringen die in een marathonvoorstelling van ruim vijf uur achter elkaar gespeeld worden op het toneel. Het gaat over een wijk (de Schilderswijk), een stad (Den Haag), een land (Nederland). Volgens het programmaboekje is het “een actuele theaterthriller over de op hol geslagen Nederlandse multiculturele samenleving. In alle zes afleveringen gaat het om beeldvorming en identiteit”. Ook logistiek is The Nation ambitieus: regelmatig wordt het decor snel volledig veranderd en in twee pauzes van twintig minuten krijgt een zaal vol mensen iets te eten.

We hadden avontuurlijke plaatsen: op het podium. (Ik heb geen idee waarom dat adventure seats zouden moeten heten.) Voor iemand die altijd zegt dat hij geen enkele behoefte of stiekeme wens heeft om voor het voetlicht te verschijnen, is het best bijzonder om vijf uur op het podium van een volle Koninklijke Schouwburg aanwezig te zijn.

Weet The Nation de ambities waar te maken? Wat mij betreft gedeeltelijk. De logistiek liep op rolletjes. De constructie zit heel knap in elkaar. Elke aflevering heeft ander beeld en een andere sfeer. Er is veel afwisseling en er zijn veel verwikkelingen die elkaar in hoog tempo opvolgen. Het stuk schetst de werelden van politie en politiek en laat zien hoe die beïnvloed worden door elkaar, door talkshows en door sociale media. Het gaat tegenwoordig steeds minder over feiten en waarheden en steeds meer over meningen, vooroordelen, aannames, vermoedens, beschuldigingen, manipulaties en leugens. Dat werkt allemaal goed. Maar er waren ook dingen die mij niet overtuigden.

Kunstenaars worden vooral gedreven door creativiteit, goede bedoelingen en scheppingsdrang, niet door geld. Maar van louter lucht kan niemand leven. Er moet toch af en toe iets in de pot. Daarom is het goed voor de kunst dat er betalende bezoekers zijn. Maar hoewel ik een ruime financiële bijdrage geef aan de podiumkunst, voel ik altijd enige schroom om met de wereld te delen hoe ik als eenvoudige toeschouwer het optreden van verheven kunstenaars heb ervaren. Vooral bij toneel. Het laatste wat ik wil is het gilde der acteurs de maat nemen of een woordvoerder ervan voor het hoofd stoten. Daarom probeer ik nooit te oordelen en mijn mening altijd zorgvuldig te formuleren. Zo ook nu.

Het verhaal was een mix van drama en komedie. Zowel het drama als de meeste personages overtuigden mij niet. Het kwam op mij iets te schematisch en tweedimensionaal over. Ik kreeg niet het gevoel dat ik naar echte mensen in de echte werkelijkheid zat te kijken. Het was aardig en vermakelijk, maar het greep me niet. Dat lag niet aan de acteurs, die vond ik best goed. Maar – bot gezegd -van een karikatuur kan je geen levensecht figuur maken. Verder vond ik dat er te veel geschreeuw en gedoe was. Het komische deel beviel mij beter. Er waren veel grappen en grapjes, sommige leuk en subtiel, sommige wat voorspelbaar. Al met al beleefde ik The Nation niet als een Netflix-serie, maar eerder als een serie op RTL 8 of NET 5: prettig tijdverdrijf als je lui op de bank hangt, maar niet iets wat me lang zal bijblijven. Als ik alle positieve, lovende recensies en publieksreacties lees, vorm ik met deze mening een kleine minderheid.

Concept, tekst en regie: Eric de Vroedt.
Met o.a. Hein van der Heijden, Romana Vrede, Saman Amini, Tamar van den Dop, Bram Coopmans, Antoinette Jelgersma, Vanja Rukavina, Keja Klaasje Kwestro, Mahfoud Mokaddem, Pieter van der Sman en Mark Rietman.